【LAND CRUISER’S MEETING 愛車紹介】パワフルなディーゼル搭載の40系ランクルと人生の半分を共に過ごす女性オーナーの決意

今年で32回目を迎える『LAND CRUISER'S MEETING 2018』には、およそ800台もの新旧ランドクルーザーが集まった。

今でこそ『タフで走破性に長けた日本の四駆』というイメージが世界中に浸透しているランドクルーザーだが、それは1951年に誕生して以降、67年の間に何度もモデルチェンジをおこない、進化し続けてきた賜物と言えるだろう。
そして、その長い歴史の中でも一番長く走り続けたのがランドクルーザー40系。日本が高度経済成長の真っ只中、1960年に産声をあげた40系は、北米を中心に海外でも販売されるようになった20系の設計を見直し、生産体制を整え開発されたモデルだ。

『排気ガス規制』が厳しくなり、エンジンの改良や軽量化、シャシーのラインアップなど、小刻みにモデルチェンジを繰り返しながら、70系にバトンをつなぐまで24年にわたって販売。

今でも『ヨンマル』『フォーティ』という愛称で国内外に多くのファンから親しまれていて、今回のミーティングにも歩んできた歴史を彷彿とさせる劣化具合の個体から、フルレストアで新車なみに仕上げられた逸品まで、さまざまな40系に出会うことができた。

ちなみに海外から一世を風靡したFJクルーザーも、この40系のデザインがモチーフとなっている。

そんな、ランドクルーザー40系の第3期モデル『BJ41』に乗るのは、絢子さん(41才)。

ショートモデルのハードトップ、そして一番の特徴はなんといっても搭載されているエンジン。前モデルであるBJ40系のエンジンをベースとして、3168ccへと排気量が増しパワーアップした2B型ディーゼルエンジンを搭載している。
当時、国内向けディーゼル車の中で最も走りがたくましく、人気が高かった型式だ。

女性でランドクルーザーに乗っているというだけでも珍しいのに、BJ41を愛車として選んだ絢子さん。このクルマの魅力は?

「全体的に四角いフォルムなのに、ライトや角が丸いところですね。フェンダーの丸いカーブは肌馴染みがよくて、走ったあとには手を置いて『いつもありがとう』と話しかけています」

初めて出会った時はサイドに穴が空いていて現在よりもボロボロの状態。しかし、エンジンや足まわり、ミッションには全く不具合がないのを知ったとき、中身のしっかりした芯の通ったクルマだと感じたという。

また、リフトアップなどのカスタムもなく、誰の手も加えられてない純正というところも良かったと語ってくれた。

「古いとかはまったく気になりませんでしたよ。それよりも、これから私色に染めていける! 私が、このクルマの初めてになるんだって思ってワクワクしました」

それから絢子さんの大改造が始まった。手はじめにバン仕様からホロ仕様へとボディカスタムをおこない、フォークリフト用のウインカーを装着するなど細部まで自分らしさを追い求めたという。

オフロード走行のために赤いレカロシートも装着した。
「昔は意地になってオフロードを走りましたね。山形、栃木、あちこちのオフロードコースを制覇したっけなぁ~。でも今は、もうオフロードは走らないけどね」

思ったよりもサビの進行が早く、この車に乗り続けることを考えると、静かに壊さずに乗ることがベストだと判断したそうだ。

そもそも、オフロードを走りたいと思ったのは、走行性能を試したり、険しい道を制覇したかったワケではなく、このクルマと楽しく走りたいと思ったからだということに気付いたのだという。

「『一緒に楽しむ』から、ずっと一緒に時を過ごすための『延命措置』という道を選んだのかな? 私は」と、みずからの判断を再確認するように語ってくれた。

21年間、何度も修理を繰り返しながらこの愛車に乗り続けている絢子さん。「このランクルじゃないと嫌なんです。友達や旦那、大切な人に出会えたのもこのクルマのおかげです。私の人生を作っているのはこのクルマだといっても過言じゃないですね」

最後に『もしこのクルマに乗れなくなったら?』という、少し意地悪な質問をぶつけてみた。

「正直、何度も考えましたよ。でもね、最近答えが出ました。このクルマに乗れなくなるのは私が死ぬときです。もし全損という事故を起こしたとしてもフレーム修正してボディを作ればいい。どれだけ大変でも修理して乗りますよ」
と笑顔で語る絢子さんは、あたたかい眼差しで愛車を見つめていた。

「このクルマに出会えて良かった」と絢子さんは言うが、それはランドクルーザー40 BJ41も同じだと思う。2人は通じ合っている。

(テキスト:矢田部明子 / 写真:平野 陽)

[ガズー編集部]

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