ミリタリーカメラマンに聞く! アメリカ格安ドライブ旅行のススメ5 ~レストエリア編~

アメリカのハイウェイには、日本でいうサービスエリアやパーキングエリアに当たる施設「レストエリア」が各地に点在しています。「ミリタリーカメラマンに聞く! アメリカ格安ドライブ旅行のススメ」、今回は「日本のサービスエリアやパーキングエリアとまた違った魅力がある」と語るミリタリーカメラマンの布留川司さんに、「レストエリア編」としてアメリカのレストエリア事情について聞きました。

その地区特有の味わいのあるたたずまいが楽しい

レストエリアは旅をする際の休憩に重要な場所ですが、日本のサービスエリアのイメージで訪れるとカルチャーショックを受けること間違いなしとのこと。

サウスカロライナのレストエリアの事務所。牧歌的なのは雰囲気だけでなく、平日は開いておらず運営ものんびりな感じだ
サウスカロライナのレストエリアの事務所。牧歌的なのは雰囲気だけでなく、平日は開いておらず運営ものんびりな感じだ

「良く言えば“味わいがある施設”といった感じのたたずまいがレストエリアの特徴でしょうか。現在、日本のサービスエリアは、各高速道路会社が観光スポットとしても盛んに宣伝しているので、至れり尽くせりですが、アメリカのレストエリアは、トイレと自動販売機だけで必要最低限です。基本的に長距離運転の最中に立ち寄る休憩所でしかありません」(布留川さん)

とはいっても、レストエリアにも地域によって日本のサービスエリアのように特徴があるそうです。それは州境にあるレストエリアで顕著なのだそう。

「州境を超えた最初のレストエリアには、よく観光案内場が設置されています。そこで州の特色をPRしているんです。そういったレストエリアは、比較的豪華で規模も大きめ。ただし、観光案内所は午後5時には閉まってしまうので、情報を仕入れたい場合はその前の時間に行く必要があります」(布留川さん)

特にアメリカの南部にこういったレストエリアが多く、細かい部分までみるとおもしろい発見があると言います。

ジョージア州に入ってすぐのレストエリアはかなり豪華だったそう。敷地も広大だ
ジョージア州に入ってすぐのレストエリアはかなり豪華だったそう。敷地も広大だ

「ジョージア州やノースカロライナ州のレストエリアは、建物が“アメリカ基準では”かなり豪華な方でしたね。『どうだ見てくれこの建物を!』と誇らしげな職員の顔が目に浮かびます。資料館のようなコーナーもありました」(布留川さん)

ちなみに、布留川さんが一番印象的だったのは、フロリダ州に入って最初のレストエリアだったそうです。

「オレンジの産地、フロリダ州の最初のレストエリアでは、オレンジジュースが飲み放題。また別の観光案内所では、この州ではワニ、特にアリゲーターが有名なため、動物園のアリゲーターの子どもをライブ中継しているスクリーンもありました。他国から来た人には『なんで?』と思うようなことですが、現地の人にとってアリゲーターは重要な動物なようで、人によっては『クロコダイルとなにが違うの?』と聞くと延々と説明するくらいアリゲーター愛があるとか(笑)」(布留川さん)

竜巻用のシェルターがあるレストエリアも

自然災害対策用の施設などでも、州の特徴が出ていると布留川さんは話します。

竜巻用のシェルターがあるのはいかにもアメリカっぽい?
竜巻用のシェルターがあるのはいかにもアメリカっぽい?

「アメリカには『竜巻街道』と呼ばれる竜巻が頻繁に発生する地域があって、その街道沿いにあるテキサス州のレストエリアには、竜巻用のシェルターがありました。運転中に近くに竜巻が発生したときに、すぐに避難できるようになっているんです」(布留川さん)

唯一、困るポイントはトイレ?

サウスカロライナ州のレストエリアのトイレ。このトイレは普通だったが、日本のサービスエリアのようにウォッシュレットなどはない
サウスカロライナ州のレストエリアのトイレ。このトイレは普通だったが、日本のサービスエリアのようにウォッシュレットなどはない

州によって建物にも特徴があり、写真に撮って比べるだけでも楽しいレストエリアですが、唯一悩ましい部分がトイレなのだそうです。

「日本のサービスエリアと比べると、あまりキレイではなく、中には壊れているトイレもありました。便座用の使い捨てシートが備え付けられていたので、使用する上ではあまり問題ありませんでしたが」(布留川さん)

日本ではサービスエリア巡りも、趣味として知られるようになりましたが、アメリカのレストエリアも特色があっておもしろそうですね。アメリカを旅する際は、ぜひレストエリアに立ち寄ってみたいものです。

▼取材協力
布留川司
https://twitter.com/wolfwork_info

(取材・文:斎藤雅道 写真:布留川司 編集:木谷宗義+ノオト)

[ガズー編集部]

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