どうしてオイル交換は必要なの? 交換しないとどうなる?

クルマを所有していると、定期的に行わなくてはならないのがエンジンオイル交換です。「必要だと言われているからやっているけど、交換しないとどうなるの?」と思っている人もいるのでは?

そこで、自身でオイル開発を行い「LOVCAオイル」として販売をしているオート・クリエイションの中山貴史さんに、オイル交換の必要性を伺いました。

エンジンオイルには5つの役割がある

そもそもエンジンオイルはどのような役割を果たしているのでしょうか?

エンジンオイルは、主に防錆、潤滑、冷却、密閉、洗浄の5つの役割を果たしています。それぞれの役割を簡単に解説すると、防錆は金属でできているエンジンが錆びないように、潤滑はエンジンの各パーツの動きを滑らかに、冷却は発生する熱をオイルに逃がすように、密閉は主にシリンダーとピストンの間を埋めて圧縮を上げるために、洗浄は燃焼時にエンジン内部に発生する煤(すす)をきれいにするために、と言った感じです。

エンジンが動いているとき、オイルは常にエンジン内部を循環しながらそれぞれの役割を果たしています。人間の身体で言う血液のようなものと言えばわかりやすいでしょうか。

エンジンオイルを交換しないと、どうなってしまうのでしょうか?

まず、エンジンオイルはエンジン内部を洗浄する役割を持っているので、走れば走るほどオイルは汚れていきます。オイルが汚れると、燃料やオイルの燃えカスであるスラッジ(汚泥)が発生し、エンジンの可動部や回転部に付着するものです。スラッジが付着すると抵抗となり、エンジンの性能や燃費が悪化します。また、オイルは劣化が進むと粘度が落ち、潤滑や密閉といった機能を果たさなくなり、最悪の場合ピストンリングが固着したりベアリングが焼き付きついたりしてエンジンを壊してしまうことも。エンジンの性能を維持するため、定期的なオイル交換は必要です。

オイル交換は、どれくらいの頻度で行うべきなのでしょうか?

半年または5,000キロごとに交換するといいでしょう。オイルの性能が上がったことで、1万キロでもオイルの粘度が保たれるので問題ないという声がありますが、スラッジの発生やクルマのトータルコンディションを考えると、長く大切に乗っていただくためには5,000キロ前後の交換を推奨します。

※取材先LOVCAオイルの交換時期の目安になります。トヨタ純正オイルの交換目安につきましては次のリンク先をご参考ください。また、諸条件によって交換時期は異なります。詳しくはお取扱店にご相談ください。
https://toyota.jp/after_service/car_care/yohin/engine_room/engine_oil/

オイルフィルター(エレメント)交換も必要ですか?

必要です。オイルフィルターを交換せずにいると、フィルターが詰まってしまいます。フィルターが詰まると、エンジンを保護するためにフィルターを通さずオイルを循環させる造りとなっているので、汚れたオイルがそのままエンジン内部を循環するようになってしまいます。

汚れたオイルが循環すれば当然、エンジンにダメージを与えてしまいますよね。また、エンジンオイルを抜いてもフィルター内部に古いオイルが残ったままになりますので、オイルメーカーの立場からすればフィルターは毎回交換して欲しい位ですが、最低でもオイル交換2回に1回は、フィルター交換をするべきです。

エンジンオイルはどう選ぶべき?

カー用品に行くと、さまざまなオイルが販売されています。どんなオイルを選べばいいのでしょうか?

基本的には、クルマの取扱説明書に書かれているサービスデータに記載されている粘度をベースに、オイルを選んでください。粘度は、オイルの硬さを表すものですが、それぞれのエンジンに合った粘度が説明書に載っています。メーカー推奨粘度がわからない場合は、カーディーラーやカー用品店に愛車の車種や年式を伝えるといいでしょう。またオイルには、鉱物油と化学合成油、その両方を掛け合わせた部分合成油がありますが、特に最近のクルマにはエンジン低温時からエンジンの隅々までオイルが行き渡りやすく、熱に強い化学合成オイルを推奨します。

定期的なオイル交換は快適なカーライフに必須

エンジンオイル交換は愛車の性能を保つだけでなく、長持ちさせるためにも必要なことがわかりました。外出先で未然にトラブルを防ぐためにも、定期的なオイル交換は欠かさないようにしたいものです。エンジンを健康に保てば、きっと愛車も喜んでくれますね!

(取材・文:西川昇吾 編集:木谷宗義+ノオト)

[ガズー編集部]

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