奥阿蘇に湧く人気温泉地!わいた温泉郷や県下最大級の阿弥陀杉へドライブ 熊本県小国町

小国町の涌蓋(わいた)山麓に10軒ほどの温泉施設が点在する、わいた温泉郷。はげの湯、岳(たけ)の湯、山川温泉などのエリアに湯宿が並び、阿蘇の山々を背に湯けむりが立ちのぼる人気の温泉郷だ。はげの湯エリアにある「峐(はげ)の湯温泉 旅館 山翠」には、標高約800mから絶景を望む混浴露天風呂「仙人の湯」(トップ画像)をはじめ、男女別の露天風呂や洞窟風呂など18の温泉風呂が揃う。家族風呂以外は日帰りでの利用も可能。休憩所があり、奥阿蘇の秘湯をじっくりと楽しめる。

「そらいろのたね」は「峐(はげ)の湯温泉 旅館 山翠」から車で約5分のパン店だ。涌蓋山を望み、快適なドライブを楽しみながら小国広域農道「ファームロードわいた」の分岐点へ。小高い丘の上に建つ小さな白い建物は、絵本の中から出てきたような雰囲気のあるたたずまい。駐車場には開店前から車が並び、お店が開くのを車の中で待ちわびる様子がすっかりおなじみの光景だという人気ぶり。店内にはジャージー牛乳をたっぷり使ったパンや、自家製ベーコンを使ったパンなど、約30品目のパンが並ぶ。

「そらいろのたね」から車で約20分の場所には小国町で最初にできたドライブイン「小国サービスエリア 風車」があるので行ってみよう。屋根の上にしつらえた風車が目印のドライブインで、新たにジェラートショップもオープン。特産のジャージー牛乳100%のジェラートは、地元の人にも観光客にも大好評だ。国道212号沿いにありガソリンスタンドもあるので、ドライブ休憩に立ち寄るのもおすすめ。

地元の方に親しまれている「阿弥陀杉」というちょっと変わった名前の杉の大木は「小国サービスエリア 風車」から車で約10分。高さ約38m、幹回り約13mと県下最大級の大きさで、平成11年(1999)の台風でその大部分が折れてしまったが、残った部分を今も見ることができる。幹の途中から多くの枝葉が分かれ、こんもりと小さな森のような部分が阿弥陀仏に見えるからだという。

奥阿蘇の秘湯といわれる温泉に浸かって特産のミルクで作るジェラートやパンを味わいに、小国へドライブに出かけよう。

峐の湯温泉 旅館 山翠

わいた温泉郷のはげの湯温泉にある温泉旅館。はげの湯温泉の中でも一番の高所に位置し、露天風呂からの眺めは秀逸。宿泊予約は大人のみ。

  • 奥阿蘇の高台に建つ、大人向けの隠れ宿。

    奥阿蘇の高台に建つ、大人向けの隠れ宿。

  • アルカリ性単純温泉で、源泉は97℃。皮膚病、神経痛などに効果が期待できる。写真は男性用の露天風呂。

    アルカリ性単純温泉で、源泉は97℃。皮膚病、神経痛などに効果が期待できる。写真は男性用の露天風呂。

そらいろのたね

小国広域農道「ファームロードわいた」の分岐点にあるパン専門店。小国ジャージー牛乳のみで作るジャージーミルクパンや薄いパン生地にパルメザンチーズを織り込んだパルメザンローフ、天然酵母パンなどが並ぶ。特に11~12時頃がパンの種類が充実しているのでおすすめ。

  • 階段を上った先に建つ白い建物。平成8年(1996)にオープンした。お店の裏手では燻製したベーコンもパンに使用している。

    階段を上った先に建つ白い建物。平成8年(1996)にオープンした。お店の裏手では燻製したベーコンもパンに使用している。

  • パンの種類が豊富で、店内には焼きたてパンのいい香りが漂う。

    パンの種類が豊富で、店内には焼きたてパンのいい香りが漂う。

小国サービスエリア 風車

昭和48年(1973)に創業後、ジェラートの販売も開始。併設の鹿公園やウサギ小屋では動物たちが出迎えてくれる。手作りのジェラートが人気。

  • レストランやおみやげ店があるドライブインは、運転途中の休憩スポットにもってこい。

    レストランやおみやげ店があるドライブインは、運転途中の休憩スポットにもってこい。

  • ロングセラーの手作りジェラートは、ぜひ食べて帰ろう。「三色ジェラートの盛り合わせ」350円。

    ロングセラーの手作りジェラートは、ぜひ食べて帰ろう。「三色ジェラートの盛り合わせ」350円。

  • 阿蘇名物のあか牛を使った、「あか牛焼肉定食」1650円もおすすめ。

    阿蘇名物のあか牛を使った、「あか牛焼肉定食」1650円もおすすめ。

阿弥陀杉

国の天然記念物に指定された、枝張り38mもある大杉。小国町交流多目的施設(あみだ杉の館)に、台風で折れた部分が収蔵されている。

  • 太い木の幹や立派な枝ぶりが迫力ある阿弥陀杉。

    太い木の幹や立派な枝ぶりが迫力ある阿弥陀杉。

  • 台風18号により倒壊した杉の木の一部も展示されている。

    台風18号により倒壊した杉の木の一部も展示されている。

■峐(はげ)の湯温泉 旅館 山翠
住所:熊本県阿蘇郡小国町西里3044
TEL:0967-46-4547
日帰り入浴料金:500円
日帰り入浴営業時間:8~15時
アクセス:大分自動車道九重ICから車で約30分
駐車場:あり
URL:https://oguni-sansui.com/
備考:予約については要確認

■そらいろのたね
住所:熊本県阿蘇郡小国町西里3223-20
TEL:0967-46-3666
営業時間:10~17時
定休日:水・木曜
アクセス:大分自動車道九重ICから車で約30分
駐車場:あり
URL:http://soraironotane.jp/

■小国サービスエリア 風車
住所:熊本県阿蘇郡小国町大字宮原1454
TEL:0967-46-2691
営業時間:レストラン9~19時、ガソリンスタンド7時30分~19時30分、ジェラートショップ9~20時
定休日:不定休
アクセス:大分自動車道九重ICから車で約40分
駐車場:あり

■阿弥陀杉
住所:熊本県阿蘇郡小国町大字黒渕99
TEL:0967-46-4440(ASOおぐに観光協会)
アクセス:大分自動車道九重ICから車で約40分
駐車場:あり
URL:https://ogunitown.info/tourism/1699/

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※記事内のデータは2020年9月現在のものです。掲載後に料金、営業時間、定休日、メニュー等の内容が変更になることや、臨時休業等で利用できない場合があります。また、各種データを含めた掲載内容の正確性には万全を期しておりますが、おでかけの際には電話等で事前に確認・予約されることをお勧めいたします。

[ガズー編集部]

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