ボディも灯火類も新車当時のまま!ワンオーナー歴30年以上のいすゞ・ジェミニ

  • いすゞ・ジェミニ(JT-190)と塩﨑隆さん

1989年9月に新車で購入後、30年以上所有しているにもかかわらず、まるで当時と変わらない輝きを放つ いすゞ・ジェミニ(JT-190)に乗ってGRガレージ札幌厚別通にやってきた塩﨑隆さん(70才)。
塩﨑さんの愛車歴はホンダの名車として知られる軽自動車N360から始まり、日産サニークーペ、『ジャパン』の愛称で知られるC210系スカイラインと続き、そのあとに選んだ1台がこのジェミニだったという。

  • いすゞ・ジェミニ(JT-190)リアビュー

「結婚したのが23才。それから子供ができて4ドアのスカイラインジャパンに乗り換えました。だけど、これは日産には本当に申し訳ないんだけど、まあ遅かった(笑)。排ガス規制でパワーも出せなかった時代というのもあって、軽自動車にも置いていかれるくらいでしたから。カタチは好みだったんですが、ボディも重くて曲がらないクルマだったので、つぎはキビキビ走るクルマがいいなと思ったんです」

  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス(JT-190)

そんな塩﨑さんが次の愛車として選んだのがジェミニの中でも『ZZハンドリング・バイ・ロータス』というモデル。
数々のライトウェイトスポーツの名車を生んだイギリスのロータス社が足まわりのセッティングをおこなった、その名の通りハンドリング性能を売りにしたモデルということもあり、当時の塩﨑さんにうってつけのモデルだったというわけだ。
「もうひとつ設定のあった『イルムシャー』というモデルのほうは、ちょっと若者向けな位置付けだったんです。当時の自分は30才の半ばをこえていたこともあって、ロータスのほうを選びました」

「角張ったボディのセダンが好きというのもジェミニを選んだ理由だったんですが、このクルマに乗ったとき、速くて思い通りの動きで走ってくれて、本当にいいクルマだなと思いましたね」と当時を振り返る塩﨑さん。
それからしばらくは、ふたりのお子さんを共に乗せるファミリーカーとして活躍、現在は別のファミリーカーをふだんの移動手段として使いつつ、ジェミニは長距離ドライブやミーティングへの参加など趣味のクルマとして所有し続けている。

  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス メータ周辺
  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス フロントシート

「10年ほど前にジェミニのオーナーズクラブから誘いがあって、その拠点がある名古屋までフェリーで行って、本州のイベントにも参加するようになりました」と塩﨑さん。「なにかジェミニのトラブルがあれば、とりあえずクラブのみんなに相談すればなんとかなる」と、オーナーズクラブとの関わりは旧車のジェミニを所有するにあたって助けになることも多いという。

  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス
  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス BBSホイール
  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス エンジンルーム

そんな塩﨑さんのジェミニで驚かされるのが、ボディカラーや灯火類、ホイールといった外装パーツのほとんどが新車購入当時のまま、修理や交換することもなくコンディションを維持されているという点。これには、融雪剤や寒暖差による被害が特に大きい北海道に暮らす塩﨑さんが、常日頃から心がけてきたとあるコツも影響していそうだ。

  • いすゞ・ジェミニ ZZハンドリング・バイ・ロータス

「ボディカラーが黒のソリッドなので、洗車をするときは必ず手洗いをするようにしてきました。ホイールもおなじです。雪を下ろすときもブラシは使わずに手で下ろす。いまは車庫に保管している期間のほうが長いので夏タイヤしか用意してませんが、冬も乗っていたころから洗車には気を使っていましたね」

もうひとつ、塩﨑さんが自分で撮影したジェミニの写真を毎年の年賀状にしているということを習慣にしているのも、長年コンディションをキープできている理由のひとつかもしれない。
「持っているカメラではジェミニしか撮らないんですが、普段出かけるときも『ここでジェミニの写真を撮ったらよさそうだな』というスポットがあれば覚えておくようにしています」
だからこそ、いつでもキレイな状態に愛車をキープしておきたい、というわけだ。
そういったモチベーションを生むための習慣こそが、長年ワンオーナーで愛車のコンディションをキープし続けられるコツなのかもしれない。

取材協力:GRガレージ札幌厚別通

(文:長谷川実路 撮影:平野 陽)

[GAZOO編集部]

GAZOO取材会@GR Garage札幌厚別通

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